Германците го освојуваат Крит

Германците го освојуваат Крит


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

На 31 мај 1941 година, последниот од сојузниците се евакуираше по 11 дена борба со успешната германска падобранска инвазија на островот Крит. Крит сега е територија окупирана од Оската.

Утрото на 20 мај, околу 3.000 членови на германската дивизија слетаа на Крит, кој беше патролиран и заштитен од повеќе од 28.000 сојузнички војници и речиси еднаков број грчки војници. Германската инвазија, иако беше предвидена, не беше сфатена сериозно; вистинскиот страв беше од напад од морето. Оние првични 3.000 падобранци беа зајакнати - според бројот на дополнителни 19.000 мажи, кои пристигнаа со пад на падобран, едрилица и носач на трупи.

Сојузниците останаа оптимисти; многу германски војници кои паднаа од небото загинаа или беа повредени при удар. Останатите беа недоволно снабдени и неискусни. Но, до 26 мај, британскиот генерал Бернард Фрајберг, командант на одбраната на Крит, веќе објави дека нивната позиција е безнадежна. Евакуацијата на сојузничките војници започна на 28 -ми. Ноќта на 31 -ви, последниот од сојузниците што ќе излезеше го напушти пристаништето Сфакија; 5.000 мажи би биле оставени во рацете на Германците. Вкупната загуба на сојузничките копнени војници во ангажманите на Крит беше 1,742; уште 2.265 морнари беа изгубени во морето. Три крстосувачи и шест разурнувачи беа потонати. Германците претрпеа загуба од околу 4.000 мажи.

Чудно, Хитлер, и покрај победата, ги сметаше неговите „загуби“ премногу големи за да продолжи со понатамошните придобивки на Медитеранот и конечно да ја истера Велика Британија од таа област.

ПРОЧИТАЈТЕ ПОВЕЕ: Како навистина нацистите ја загубија Втората светска војна?


Германците го освојуваат Крит - ИСТОРИЈА

Опишана историја на островот Крит, од неолитот до денес.
Неолитски период (6500 - 2600 п.н.е.)
На Крит не се пронајдени остатоци од наосот од пренеолитскиот период.
Пред неолитскиот период, луѓето сигурно живееле во пештери и се издржувале со лов и риболов, користејќи камени и коскени алати, и мора да знаеле како да направат едноставни садови од глина.

Подоцна се чини дека тие развиле примитивно земјоделство и почнале да прават глинени куќи на карпести темели, да ги скроти животните и да ја украсуваат нивната керамика со различни бои и модели, како и да прават глинени слики на животни. Различните откритија и локацијата на првите места за живеење водат до претпоставка дека оваа примитивна цивилизација не била родна и единствена, туку дел од заедничката цивилизација на источниот Медитеран.

ПРЕДГОВОР (РАНО МИНОАНСКИ I, II, III) ПЕРИОД (2600 - 2000 п.н.е.)
Во текот на последните фази од неолитскиот период (до околу 2600 година п.н.е.) оваа високо развиена цивилизација го достигна својот карактеристичен врв, познат како ера на миниони. Луѓето беа ниски- просечната машка висина беше околу 1,60 м. Ништо не е познато за трговија во тој период, но се претпоставува дека имало трговија со блиските острови и истокот.

Производството на керамика процвета и почна да се работи бакар, а подоцна и бронза. Во печатите од тој период, работени во полускапоцени камења, може да се препознае карактеристична уметничка чувствителност. Ревидирајќи го Еванс, археолозите го нарекуваат овој период до 2000 година п.н.е Подготвен.

ПРОТОПАЛАТИЈАЛ (СРЕДЕН МИНОНСКИ I, II, IIIA) ПЕРИОД (2000 - 1700 п.н.е.)
Периодот од 2000 година п.н.е. до 1700 п.н.е. се нарекува Протопалационален, со изградбата на првата палати во Кносос, Фестос и Малија, како резултат на концентрацијата на богатството и моќта во рацете на владејачките семејства во овие населби.

По развојот на продуктивноста, веќе настана организирано и хиерархиско општество, со соодветен пад на кланскиот систем. Зголемувањето на трговијата со другите егејски острови, Египет и остатокот од Африка, Мала Азија и целиот Медитеран доведе до појава на Крит како морска сила. Увозот, преработката и реизвозот на метал, заедно со средната трговија, собраа богатство за островот. Се користеше пишување, во форма на хиероглифи, најверојатно потекнува од Египет. Работата во злато и скапоцени камења, скулптура и керамика достигна неверојатни височини.

Палатите беа уништени, очигледно од земјотреси, во 1700 година п.н.е., но тоа сепак не го прекина развојот на цивилизацијата. Во тоа време, нова форма на пишување, позната како Линеарен Α, се појави, веројатно се користеше за снимање комерцијални и административни работи. С уште не е решено дали корените на ова пишување биле индоевропски или семитски.

НЕОПАЛАТИЈАЛНО (СРЕДЕН МИНОАНСКИ IIIB - КРАЈ МИНОАНСКИ I, II) ПЕРИОД (1700 - 1400 п.н.е.)
Во т.н Неопалативна период (1700 п.н.е. -1400 п.н.е.) палатите во Кносос, Фаестос и Малија биле обновени во многу поголеми размери, тие биле напредни дури и судени според модерните стандарди. Најголемиот дел од минојската моќ беше центриран несомнено околу Кносос, но другите места во централниот и источниот Крит покажуваат докази за богатството и активноста на Минојците. Минојското општество наликуваше на пирамида, со земјоделците и работниците во основата и легендарниот Минос на врвот. Обичните луѓе не знаеја ништо за луксузниот и удобен живот на палатите. Иако ова не беше матријархално општество, жените имаа привилегирано место а некои од нив сигурно имале значително влијание врз палатата.

Мајката-божица, извор на живот и плодност го зазема првото место во религијата. Нејзините симболи беа двојната секира, рогови, птици, змии и цвеќиња, а сето тоа може да се види во големите фрески што ја красат палатата, како и на керамиката. Уметноста на овој период го достигнува врвот на неспоредлива деликатес.
Во овој период Крит учествуваше во меѓународната трговија и има докази дека килибарот бил увезен од Балтикот по „килибарната рута“, низ Европа. Нивното богатство и моќ им дадоа доверба на Минојците да ги градат своите палати гордо, без заштита на утврдувањата.

Околу 1500 година п.н.е., наречена нова форма на пишување Линеарна Β, стапи во употреба археолозите го препознаа како грчки, што покажува дека постоела врска помеѓу жителите на копното Грција, Ахајците (Микејците) и оние на Крит.

ПОСТАПЛАТИВЕН (ПОСЛЕДЕН МИНОАНСКИ III) ПЕРИОД (1400 - 1100 п.н.е.)
Околу 1450 година п.н.е., страшна катастрофа ги уништи сите центри на Минојски Крит.
Дали повторно беше земјотрес или револуција или местата беа запалени од напаѓачите?
Меѓутоа, она што е сигурно е дека во тоа време се појавија нови владетели на Егејското Море.
Последното цветање на минојската уметност, познато како „Постпалациски стил“, заврши со освојување на островот од Ахајците. Не само што типичните минојски карактеристики исчезнаа од општеството, уметноста и религијата, туку минојската благодат и деликатес, исто така, исчезнаа од уметностите и занаетите во тој период, кои станаа груби и несмасни.
Кносос, Тилисос, Агија Тријада и Палекастро беа делумно обновени и населени, додека Минојците се населиле во нови села во источен Крит во исто време.

Улогата што ја одигра островот во трговијата, и неговото влијание воопшто, беше ограничена оттогаш, но Крит навистина учествуваше во Тројанската војна со своја војска.
Бронзеното време и неговиот свет завршија. Војните, социјалните борби, финансиската исцрпеност, сите го отворија патот за Инвазија на Доријан.

ПОДМИНОНСКИ ПЕРИОД (1100 - 1000 п.н.е.)
Околу 1100 година п.н.е. Доријците - грчка раса - ги освоиле минојските упоришта едно по друго и ставиле крај на микенската држава. Крит потоа потпадна под контрола на новите владетели и така заврши последниот минојски период - постпалацискиот (1400 п.н.е. до 1100 п.н.е.).

Со окупацијата на Крит од страна на Доријанците вооружени со железно оружје, локалното население беше сведено на статус на роб. Дел од населението (наречено Етеокрети од страна на Грците) побарале засолниште на висорамнината Ласити и на крајниот исток од Крит каде го одржувале наследството на минојскиот јазик до хеленистичкиот период.

ДОРИЈАНСКИ ПЕРИОД (100 - 67 п.н.е.)
Крит потоа помина во целосна нејасност и единствената работа што беше продолжена беше производство на големи тегли од земја. Ronелезото полека го зазема местото на бронзата и во овој нов период беа Фонечанците кои доминираа на Медитеранот. Крит повторно воспостави контакт со околните области и започна нов живот, особено на запад на островот.
Феникејското, асирското и египетското влијание доведоа до замена на геометрискиот источен стил. Крит сега беше само еден дел од тогаш познатиот свет и не покажа знаци за некоја своја посебна култура. Основата на тогашната општествена структура беше сопственоста на земјиштето. Аристократијата на големите земјопоседници ја формираше владејачката класа на Доријанците кои имаа граѓански права и живееја под социјалистички режим. Големите семејства на кланови доаѓаа на власт секоја година по ред и беа претставени од десет благородници кои имаа граѓански, воени, верски и судски должности. Поранешните претставници формираа сенат чија моќ во важни работи беше неограничена дури и од собранието на граѓани. Младите мажи поминаа воена обука во „стада“ пред да положат заклетва. Тие потоа беа групирани во компании и ги јадеа на заеднички маси, на јавен трошок. Граѓаните беа слободни, но беа должни да се пријават во војска. Земјоделците беа поделени на Периокиои (соседи) и кметови, според раѓањето.
Доријанците на Крит беа особено напредни во прашањата за законодавството, како што е прикажано со законите пронајдени во ГортисНа Благодарение на трговијата, с still уште имаше одреден степен на просперитет на островот, што им овозможи на критските градови, веќе формирани во независни градови-држави, да изградат прекрасни згради и да издаваат сопствена кованица. Кносос, Гортис и Кидонија владееле со помалите населби.

Околу 300 година п.н.е, шест од југозападните градови ја формираа „Конфедерацијата на висорамнините“, која Итар формираше сојузи со Гортис, Киренаика и Пергамос. Други критски градови склучија сојузи со други сили, како Спарта и Родос, но овие сојузи никогаш не беа долготрајни.
Бескрајните престрелки, рации и војни го доведоа островот во непочитување и во тоа време Крит беше познат како прибежиште за пиратите, питачите и лажговците. Сега немаше запирање на падот на Крит.

РИМСКИ ПЕРИОД (67 п.н.е. - 395 н.е.)
Римјаните пристигнале на Крит како посредници и се населиле како освојувачи. По тригодишни спорадични борби, Крит стана римска провинција, со Гортис како главен град и на Крит и на Киренаика. Под римско владеење, што донесе мир и одредена автономија на островот, Крит уживаше период на просперитет, како што покажуваат многуте римски остатоци.

ПРВ ПЕРИОД НА БИЗАНТИН (395 - 824 н.е.)
Тит, првиот епископ на Гортис. го преобрати населението во христијанство, по наредба на апостол Павле, според традицијата. По поделбата на Римската империја на западниот и источниот сектор, Крит бил под византиска сфера на влијание.
Во овој период се шири христијанството и многу цркви биле изградени на Крит. Еден од најголемите е Ајјос Тит во Гортис (600 година од новата ера). Меѓутоа, од политичка и културна гледна точка, Крит во овој период нема интерес.

АРАБСКА ОКУПАЦИЈА (824-961 н.е.)
Од 824 година до 961 година, Крит бил окупиран од Арапите. Центарот на островот беше тврдината Рабд ел Хандак, која подоцна стана позната како Хандакс или Кандија и која сега е град Хераклион. Одвоен од монети, не се пронајдени остатоци од овој период. По борбата која траеше многу години, Никифорос Фокас конечно успеа да го ослободи Крит од Арапите и втор византиски период траеше од 961 година -1204 година.

ВТОР БИЗАНТИНСКИ ПЕРИОД (961 - 1204 н.е.)
Благородни семејства од Византија, трговци од Европа и христијани од источните земји се населиле на Крит. Беа направени обиди да се уништат сите траги на Арапите и да се вратат во христијанството сите што станале муслимани. Крит повторно стана од значење. Кога Византија стана жртва на 4 -та крстоносна војна, Крит му беше доделен на Бонифациј II, грофот на Момферато, кој потоа го продаде на Венецијанците.
Меѓутоа, пред да успеат да го преземат владението, Genеновците под водство на Ерико Пескатори го зазедоа островот. Тие изградиле 14 тврдини околу островот и се бореле со венецијанската флота четири години пред конечно да попуштат во 1210 година.

ВЕНЕТИЧКА ОКУПАЦИЈА (1204 - 1669 година н.е.)
Венецијанската окупација траеше 450 години. Крит бил поделен на феуди (феудални територии), кои биле предадени на венецијанските колонисти и претприемачи. Тие го именуваа островот и главниот град "Кандија" од арапското име за градот што го организираа и зајакнаа и му дадоа нов на Крит брилијантност. Преживеаните венецијански утврдувања и замоци и денес остануваат во добра состојба. За време на првата половина од венецијанската окупација имаше многу крвави востанија против суровите господари и нивните напори да го наметнат својот вонземски начин на живот и да го преобратат критското население од православно христијанство во римокатолицизам -почнувајќи од врвот со Архиепископот и епископите.
Дури и Венецијанците учествуваа во бунтот во 1363 година против наметнувањето даноци и привилегиите што ги бараше Венеција. Понекогаш овие востанија беа разбиени и крвави одмазди, а во други времиња тие завршија со компромис со отстапки на бунтовниците.
Многу уметници и научници нашле засолниште на Крит за време на падот на Византиската империја и по падот на самата Византија. Основаа училишта и православни манастири и литературата и уметноста процветаа. И покрај влијанието на Венеција, традициите на Крит продолжија.

ТУРСКА ОКУПАЦИЈА (1669 - 1898 година н.е.)
Турскиот обид да го освои островот започна со пиратски напад против крајбрежните градови и во 1645 година Турците ја зазедоа Ханија, а потоа и Ретимнон една година подоцна, и покрај венецијанскиот отпор.
Опсадата и херојската одбрана на Кандија (Хераклион) започна во 1648 година и требаше да трае 22 години. Со здив, Европа ја гледаше најдолгата опсада во историјата. Тоа беше последното упориште на христијанството во таа област и Папата упати генерален апел за помош за овој град. Франческо Моросини ја предводеше одбраната на островот, но на крајот мораше да се предаде.
Турците им дозволија на бранителите да заминат со чест и речиси целото критско население го напушти градот, заедно со странците. Критјаните го напуштиле својот остров и се населиле на островите Лонија и во Венеција и Мани. Од Мани, некои продолжија кон Корзика, каде што денес се слуша форма на критскиот дијалект. Историјата раскажува дека за време на битката за Ираклион, Венецијанците и нивните сојузници загубиле 31.000 луѓе, а Турците загубиле 118.000.

Крит потоа беше поделен меѓу пашите, со исклучок на Сфакија, која иако плаќаше симболичен данок на Турците, остана независна и стана засолниште за бунтовниците и прогонетите Критјани. Иако релативно малку Турци се населиле на островот, голем број христијани биле принудени да станат муслимани за да преживеат и многу повеќе морале да ги напуштат градовите за планина. Ова беше резултат на намалувањето на земјоделството и трговијата предизвикани од слабата административна организација на Турците и постојано зголемените даноци и тарифи произволно наметнати на локалното население.
Под овие нечовечки услови, никој немаше склоност да работи, а тоа пак ја влоши ужасната положба на локалните жители, додека земјотресите и востанијата ги уништија селата. Првото големо востание се случи во 1770 година, предводено од Сфакијан, Даскалогјанис. Кога започна грчката револуција во 1821 година, Крит исто така се крена, но беше срамно напуштен од Големите сили и им го отстапи на Египќаните, кои беа повикани од Турците да им помогнат. Турците повторно ја презедоа власта во 1840 година, но Критјаните не се откажаа и револуцијата продолжи, со нејзиното незапирливо излевање крв. Особено се истакнуваат годините 1866-69, како и типичниот, возбудлив пример на холокаустот на Аркади.


Кампања за Крит

Позицијата на Крит во центарот на источниот Медитеран го направи клучен стратешки адут за време на Втората светска војна. За сојузниците понуди потенцијал како база за операции на Балканот, и за Германците, база за операции против Северна Африка. Британија воспостави гарнизон на островот во ноември 1940 година, но беа направени неколку подготовки за нејзина одбрана до моментот кога германското освојување на Грција во април 1941 година го стави под страшна закана. Гарнизонот беше набрзина зајакнат со војници евакуирани од Грција, но им недостасуваа возила, артилерија и друго тешко вооружување. Тешкотијата на бранителите беше дополнително комплицирана од географијата на островот - сите негови поголеми градови, аеродроми и пристанишни објекти се наоѓаа на северниот брег - и контролата на воздухот од Германците речиси целосно ја негираше поморската сила на Британија во источниот Медитеран. Одбраната на островот се засноваше на три главни одбранети области: Хераклион и Ретимо, секоја од нив беше место на аеродромот и областа Канеа-Суда, што ги содржеше пристанишните капацитети во Суда и аеродромот во Малеме. Австралиските единици што беа дел од одбрамбените сили беа: 2/2 и 2/3 полски полкови, 2/1 -ви, 2/4, 2/7, 2/8 -ми, 2/11 -ти, 16 -ти бригада и 17 -та бригада Композитни баталјони, батерија на 2/3-тиот лесен противвоздушен полк и неколку составни групи на различни австралиски војници.

Во операцијата со кодно име „Меркур“ (Меркур), над 9.500 германски воздухопловни војници слетаа на Крит на 20 мај 1941 година, чија главна цел беа трите аеродроми. Тие првично претрпеа големи страдања од бранителите, но, иако беа забранети во Ретимо и Хераклион, тие успеаја да ја преземат контролата врз аеродромот Малеме до ноќта на 21 мај. Ова овозможи голем број германски засилувања да влезат и да започнат да ги туркаат сојузничките сили назад кон Канеа. На 24 мај, континуираниот притисок од Луфтвафе ги принуди британските поморски сили да се повлечат од водите северно од Крит, овозможувајќи го движењето на германскиот брод од Грција, што досега беше спречено. На 27 мај, беа дадени наредби за евакуација на островот и силите во областа Канеа-Суда Залив започнаа со повлекување преку островот до селото Сфакија на јужниот брег. Над 12.000 сојузнички војници беа евакуирани од Сфакија во текот на четири ноќи, почнувајќи од 28 мај. Повлекувањето на запад ја запечати судбината на гарнизоните во Ретимо и Хераклион, кои и двајцата ефикасно ги победија Германците. Силите на Хераклион беа евакуирани преку море ноќта на 28 мај, но, опкружени со војници што напредуваа од Канеа, силите Ретимо беа принудени да се предадат на 29 мај.

Несреќната битка за Крит ги чинеше британските сили на Комонвелтот 1.742 убиени и 2.225 ранети. Уште 11.370 војници беа заробени - упорните германски воздушни напади и неодржливите поморски загуби предизвикаа евакуацијата на Спакија да се напушти предвреме. Кралската морнарица загуби девет бродови околу Крит и над 2.000 морнари беа убиени. Операцијата „Меркур“ исто така се покажа скапа за Германците кои претрпеа близу 7.000 фатални жртви. Текст од AWM

Вклучени единици

Статистика : Над 35 милиони посетители на страници од 11 ноември 2002 година


Историја на Ретимно

Долгиот историја на Ретимно потекнува од неолитските години, каде што мноштво археолошки наоди, вклучувајќи монети, знаци и списи на антички историчари, сведочат за живеењето на рибарите во пештерата Герани. За време на минојскиот период, Ретимно и останатите критски градови многу напредувале на економски и културен план. Од 12 до 11 век п.н.е., минојската цивилизација брзо се развила во трговијата и културата.

Многу градови беа изградени тој период на Крит. Најважниот минојски град во Ретимно беше Античка Елефтерна. Сепак, катастрофалната ерекција на вулканот Санторини го означи крајот на овој просперитетен период. Следните години, прекрасните градови на Крит, вклучувајќи го и Ретимно, се освоени од Доријците, Римјаните, Венецијанците, Турците и Германците, а храбрите Критјани не можат да ја одржат својата независност.

Во 1204 година, започна нов период за Крит и особено Ретимно. Со укинувањето на Византиската империја, островот им се предал на Венецијанците. Меѓутоа, поради нивните многубројни освојувања на Пелопонис и Егеј, Венецијанците го занемарија нивното ново пристапување и им дадоа пристап до другите освојувачи на Крит. Присуството на легендарниот пират Барбароса во градот во 1538 година беше доста важно за Ретимно. Неговиот напад доведе до изградба на обемни утврдувања за заштита на Ретимно.

Периодот на процут на Ретимно започна во почетокот на 16 век, истакнувајќи ја историјата на градот, уникатен спој на критската и венецијанската култура. Венецијанците градот го реконструираа речиси целосно. Ова доведе до Критската ренесанса, златен период на уметност и писма што е очигледен само на Крит и на јонските острови. Ретимно брзо цвета со доаѓањето на нови научници и интелектуалци. Во Ретимно беа формирани многу литературни друштва и јавна библиотека. За жал, оваа културна ера завршува во 1669 година кога Турците го освојуваат Крит што доведува до пад на Ретимно. Локалните жители на Ретимно ја продолжија својата борба против Турците, што доведе до многу жртви. Конечно, во 1897 година Крит ја стекна својата независност и во 1913 година беше обединет со новоформираната грчка држава.

Денес, Ретимно е еден од најдобро зачуваните градови на Крит кој го одржува својот аристократски карактер, со мноштво елегантни градби од 16 век, заоблени пасуси, тесни улички и византиски споменици. Сепак, најважното венецијанско дело е Фортеца над градот.


Инвазија на Крит: Првата (и единствената) голема германска воздушна операција на Втората светска војна

Охрабрени од претходните успеси, Германците ја започнаа операцијата Меркур, фрлајќи илјадници падобранци на одбранетиот остров Крит.

Еве што треба да знаете: Германците би триумфирале на Крит, но нивната победа беше горчлива.

До мај 1941 година, богатството на германскиот Луфтвафе се искачи на голема височина и падна на подеднакво застрашувачки длабочини во текот на една година од блицкриг војување во Западна Европа. Предводени од нарцисоидниот Херман Геринг, поранешен летечки ас од Првата светска војна, Луфтвафе беше совршено надополнување на копнениот Вермахт во првите месеци од војната. Во Скандинавија и Ниските Земји во пролетта 1940 година, падобранската лесна пешадија на Луфтвафе, или Фалширмјогер, ги искористи клучните цели за да го забрза напредувањето на германските панцирски сили, додека бомбардерите на високо ниво и нуркање ја забрзаа капитулацијата на тврдоглавите нации со намерно, безмилосно бомбардирање на европските градови кои се осмелија да му пркосат на Адолф Хитлер.

Но, богатството на Луфтвафе се влоши за време на евакуацијата на Данкерк и следната битка на Британија, кога воздухопловните сили не успеаја да ги остварат ветените победи. По катастрофалната воздушна војна, Геринг беше како играч на среќа. Рајхсмаршал беше очаен да го врати својот престиж и оној на неговата сакана Луфтвафе. Кралските воздухопловни сили можеби се подобриле од Луфтвафе на небото над Британија, но падобранците на Геринг с yet уште биле непоразени. Откако нацистичките сили навлегоа на Балканот во пролетта 1941 година за да ја откупат погрешната инвазија на италијанскиот диктатор Бенито Мусолини врз Грција, Геринг се надеваше дека Луфтвафе ќе има уште една можност да блесне за озлогласено тешко задоволувачкиот Фирер.

За гордоста на Луфтвафе

Генерал -потполковник Александар Лер, генерал -командант на 4 -та воздухопловна флота на Луфтвафе и генерал -мајор Курт Студент, командант на XI воздухопловниот корпус, ги претставија плановите за инвазија на Крит, која ќе биде спроведена исклучиво од падобранци на Луфтвафе. Геринг беше продаден веднаш по идејата. Успешната воздушна инвазија на Крит ќе го врати во добрината на Фирерот. Влогот беше голем - Геринг се обложуваше дека неговиот воздушен корпус може да го освои стратешкиот остров со мала или никаква помош од Вермахт.

Островот, сместен 60 милји од најјужниот врв на копното Грција, има димензии 160 милји од исток кон запад и се движи од 12 до 30 милји од север кон југ. Неговите луѓе живеат претежно на тесни ленти со плодна земја на северниот и јужниот брег. Плодните појаси им го отстапуваат местото на подножјето, кои се засенети од вулканските планини кои се издигаат на повеќе од 8000 метри. Неговата голема големина може да прими повеќе аеродроми, а огромното природно пристаниште во заливот Суда може да засолни многу бродови. Планот на студентите за инвазија на Крит беше да се направат истовремени падови на седум клучни цели на северниот брег на островот и да се зајакнат тие мостови додека одделните групи се поврзуваат едни со други. Но, Лор сакаше да ја концентрира целата инвазија на западниот крај на Крит, каде што се наоѓаше аеродромот Малеме и пристаништето Суда, а потоа маршираше кон исток за да го заземе остатокот од островот.

За да го реши спорот, Геринг смисли компромис. Според последниот план за операцијата Меркур, Студент ќе командува со повеќе од 22.000 војници, од кои сите ќе учествуваат во инвазијата, или во почетната серија напади или како засилување. Студентскиот XI воздухопловен корпус ја сочинуваше 7 -та воздухопловна дивизија, како и 5 -та планинска дивизија, командувана од Бриг. Генерал Јулиус Рингел. Вториот ја замени 22 -та дивизија за слетување во воздух, која беше одвоена за да ги чува романските нафтени полиња. Планот предвидуваше 750 војници, извлечени од падобранската дивизија, да слетаат со едрилица, 9.250 со падобран, 5.000 да слетаат на заробените аеродроми и 7.000 да пристигнат по морски пат. Бидејќи немаше доволно транспортни авиони за да ги испушти сите падобранци одеднаш, ќе бидат потребни два шатла. Планот беше да се испушти првиот бран набргу по утрото, а вториот до средината на попладнето. Првиот ќе се фокусира на заземање на аеродромот Малеме, главниот град Канеа и пристаништето Суда, додека вториот ќе се концентрира на преземање на аеродромите Ретимо и Хераклион.

Утрото на првиот ден, четирите баталјони на полкот за бура на 7 -та воздухопловна дивизија ќе се спуштат на аеродромот во Малеме со едрилица и падобран, додека третиот падобрански полк ќе слета во близина на Канеа, главниот град на Крит, и ќе го заземе, како и пристаниште Суда. Воздушната транспортна флота од околу 500 „Јункер Ју-52“ потоа ќе се врати на копното, каде што ќе наполни гориво и ќе се врати со останатите падобранци шест часа подоцна. Во вториот бран, вториот падобрански полк ќе падне на Ретимо, додека 1 -от падобрански полк ќе слета на врвот Ираклион.

Силите на нападот беа поделени во три групи. Бриг. Генералот Јуџин Мејндл командуваше со полкот за бура што ја формираше западната група, генерал -мајор Вилхелм Сусман командуваше со 2 и 3 падобрански полк во средната група, а полковникот Бруно Брауер командуваше со 1 -от падобрански полк во источната група. Вториот ден, 5 -та планинска дивизија ќе биде префрлена со авион до трите заробени аеродроми, а конвоите на Оската ќе слетаат војници, тенкови, артилерија и резерви на пристаништата во длабоката вода Суда и Хераклион. VIII воздушен корпус, под генерал Волфрам фон Рихтофен, ќе обезбеди воздушна поддршка пред и за време на инвазијата, користејќи 650 авиони, вклучувајќи 280 средни бомбардери, 150 бомбардери за нуркање, 180 борци и 40 разузнавачки авиони.

До 14 мај, единиците на 7 -та воздухопловна дивизија известија за седумте аеродроми од кои ќе бидат префрлени на Крит. Следниот ден, командантите на полкот и баталјонот беа информирани од Студент во неговото седиште во хотелот Гранде Бретања во Атина. Иако слетувањето на едрилицата и падот на падобранот првично беа закажани за 17 мај, одложувањето на транспортот на 5.000 тони воздухопловно гориво со танкери преку Јадранското Море го принуди Студент да го одложи нападот до 20 мај. За дополнително да ги комплицираат работите, Германците не успеаја точно проценете ја големината на непријателските сили на Крит, и покрај редовните извидувачки летови. Дури во последните часови пред инвазијата, Студент и неговите луѓе дознаа дека сојузничките сили на Крит биле четири пати поголеми од претходните проценки за 10.000 војници.

Кога копното Грција падна во рацете на Германците во април, околу 18.000 војници отидоа на Крит, каде што им се придружија 12.000 нови војници од Египет. Сојузничките единици беа интегрирани, во теорија, со 12.000 грчки војници поделени во осум полкови, со вкупна јачина на трупите од околу 42.000. Генерал сер Арчибалд Вавел, главен командант на британската команда за Блискиот Исток, замина за Крит на 30 април и веднаш го смени генералот Мејтланд „umамбо“ Вилсон со генерал-мајор Бернард „Тини“ Фројберг, командант на Новозеландската дивизија , кој се бореше под Вилсон на грчкото копно. Британскиот премиер Винстон Черчил му испрати на Вавел порака со која стана јасно дека сојузниците нема да се откажат од островот без борба. „Треба да биде добра можност за убивање на падобранските трупи“, напиша Черчил. „Островот мора тврдоглаво да се брани“.

„Островот мора тврдоглаво да се брани“

Фрајберг наследи тешка ситуација. Сојузничките војници евакуирани од Грција ги напуштија скоро сите свои возила и тешко вооружување. На Крит, нивниот оскуден арсенал се состоеше од 49 теренски пиштоли, осум 3,7-инчни хаубици и 22 тенкови. Воздушната покривка не постоеше. Секој авион што с could уште може да лета се врати во Египет. Различните позиции околу островот беа отежнати и повеќето единици беа без радија. Што се однесува до Грците, тие беа вооружени со застарени пушки и по само три парчиња муниција.

Британците, сепак, имаа неколку предности што може да им помогнат да ги заглават, па дури и да ги одбијат нацистичките напаѓачи. Што е најважно, тие ги контролираа морињата и затоа можеа да ги пресретнат сите германски засилувања, опрема или резерви што пристигнуваат со брод до островот. Сојузниците, исто така, би имале повеќе мажи на земја во текот на првиот ден од битката отколку што Германците би можеле да испуштат од небото. Благодарение на Ултра, името дадено за дешифрираните германски кодови, Фрајберг набргу откако пристигна знаеше дека Германците планираат масивна воздушна инвазија со цел заземање на трите главни аеродроми на северниот брег на Крит кај Малеме, Ретимо и Хераклион. Британското разузнавање погрешно веруваше дека Германците би можеле да упаднат на плажите во секторот Малеме со помош на италијанската морнарица, но Германците немаа намера да извршат каков било вид напад на плажа.

Сојузничкиот план

Верувајќи дека еден ден ќе го вратат островот ако го загубат од Германците, сојузниците не ги уништија аеродромите за да го спречат непријателот да ги користи. Наместо тоа, Фрајберг избра пет клучни цели за одбрана. Покрај трите работни аеродроми, тој ќе ги брани и Канеа и пристаништето Суда. Новата Зеландска дивизија ја држеше Малема, составена од 4 -та, 5 -та и 10 -та бригада, заедно со 1 -ви, 6 -ти и 8 -ми грчки полкови. At Suda Bay, the defense consisted of the Mobile Naval Base Defence Organization under Maj. Gen. Eric Weston, reinforced by two Australian battalions and the 2nd Greek Regiment. In close proximity and guarding the capital of Canea were the 1st Battalion (Royal Welsh Fusiliers), the 1st Ranger Battalion, and the Northumberland Hussars. Freyberg’s headquarters was hidden in a quarry near Canea.


Hitler's Invasion of Crete – The First Airborne Invasion in Military History

In the late spring of 1941 the German juggernaut was still rolling across Europe, and had recently conquered Yugoslavia and Greece—and set its eyes on the more than forty thousand British, Commonwealth and Greek troops that were determined to hold the island of Crete. Under the leadership of General Kurt Student the German's conceived Operation Merkur (Mercury).

It was a daring plan that resulted in a costly victory for the Germans. It saw the first use of Germany's elite Fallschirmjäger en mass but was also the last significant airborne operation conducted by the Nazis in World War II.

The prelude to the battle began in October 1940 when the Italians attacked Greece, which required the government in Athens to deploy the Fifth Cretan Division to stop the invasion from Italian dictator Benito Mussolini's forces on the mainland. The British brokered a deal with the Greeks to garrison the island and use it as a base in the eastern Mediterranean.

The Greek military performed far better against the Italians, who were forced to retreat, and in early April the Germans came to the aid of their Axis partners and invaded Greece. By the end of the month, most of the British and Commonwealth forces had been evacuated to North Africa, while some were sent to Crete but without the heavy equipment, which they left behind.

The combined Allied units on Crete were designated “Creforce” under the command of Major-General Bernard Freyberg, who led the 2nd New Zealand Expeditionary Force (2NZEF). Defending the island presented challenges including the fact that the airfields were near the northern coast and faced German-occupied Greece.

The Germans—who were already preparing for Operation Barbarossa, the invasion of the Soviet Union—both didn't want the British to have a foothold on the island, but also saw that it could be a forward base from which to carry on its own air operations to support the campaign in North Africa.

General Student devised a plan that would employ the Fallschirmjägers in landings to capture the airfields of Maleme, Rethymnon and Heraklion so that their reinforcements could be flown in by the air. It required a total of 500 Junkers Ju-52/3m transport planes—however, those aircraft had been overworked in the recent campaigns and while nearly all were ready the Germans also lacked an appropriate staging area for its airborne armada.

Operation Merkur was launched on May 20.

Creforce had a significant advantage—naming that they were fully aware of the German plans as information was deciphered from German codes. That should have ensured victory for the Allies and a devastating blow to Student's paratroops. However, the British were still unaware of the comparative strength of Germany's sea and airborne forces.

When the German attack began, Freyberg misinterpreted the intelligence and was overly concerned about the seaborne invasion—which in reality was a minor part of the German operation. The British, Commonwealth and Greek forces were deployed to meet the threat from an amphibious assault and that left the largest and most important airfield at Maleme practically open to attack.

Because the Allies knew an attack was coming, even if they didn't know the exact "when," the invaders suffered heavy casualties. German paratroopers landed among Allied defensive positions and most tended to jump with just a sidearm while their main weapons were deployed in separate containers. Even the Germans arriving by glider fared little better and came under immediate fire as they left the aircraft.

The initial assaults against Maleme airfield were repulsed, while subsequent landings near Rethymnon and Heraklion were also pushed back. Even worse for the Germans was that during the first two days of the attack many of the Ju-52s were damaged or shot down. The German high command was even concerned about future airdrops.

However, despite the setbacks and after hard fighting, the Germans were able to turn the tide. This was aided by the use of false radio signals. The Germans gained control of an airfield and were able to fly in additional reinforcements.

Freyberg's forces engaged in a slow, fighting retreat towards the southern coast, and on May 27 he was ordered to evacuate the island. In a show of determination, the 8th Greek Regiment succeeded in holding back a German attack for a week, which allowed Allied forces to move to the port of Sphakia, while the New Zealand 28th (Maori) Battalion also performed heroically in covering the withdrawal.

The bulk of the Allied forces escaped again, but five thousand men protecting the port were forced to surrender on June 1.

It was a hollow victory for the Germans. It cost so many transport aircraft that the Germans never mounted another airborne invasion. Adolf Hitler also believed airborne troops lost the advantage of surprise and he personally directed that paratroopers were only to be employed as ground-based troops from that point on.

The Allies learned valuable lessons and proved Hitler wrong when they used airborne troops effectively during the D-Day operations just three years later.


Battle of Crete: It Began with Germany’s Airborne Invasion—Operation Mercury

In the fall of 1940, Adolf Hitler was certain that Josef Stalin was preparing to attack him. Word of the Soviet dictator’s paranoid purges of his military’s high command in the late 1930s had been reassuring news to the German Führer in Berlin. But when news reached Hitler in 1940 that the Soviets were busily training an entire new officer corps, the Führer began to worry again and ordered his generals to draw up plans for the invasion of the Soviet Union. His timetable was thrown off, however, by a series of unexpected developments in the south.

Chagrined over his own lack of conquests while Hitler’s forces were overrunning most of Western Europe, Italian dictator Benito Mussolini invaded Greece on October 28, 1940. Undertaken at the wrong time of year, the offensive quickly bogged down in the autumn rains, and when the Greeks counterattacked on November 5, they drove il Duce‘s forces back to their starting point on the Albanian frontier.

British forces were fighting alongside the Greeks, and Hitler was forced to intervene lest his enemies establish a foothold on his southern flank. German armies surged into and subdued the Balkans, saving Mussolini and securing the south — most of it. British Prime Minister Winston Churchill then sent units of the Royal Navy into the eastern portion of the Mediterranean in anticipation of a German invasion of Crete, the largest of the Greek isles, off the southeastern coast of the Greek mainland.

It was a foregone conclusion that the Germans would target the big island next. Britain’s presence there gave the Allies an invaluable base for their air and sea fleets to threaten supplies and reinforcements destined for Axis forces in North Africa. Royal Air Force bombers based on Crete could also reach the vital Romanian oil fields, which fueled the German war machine, and Crete might even provide a staging area for an Allied invasion of Southern Europe.

For the Germans, time was of the essence. Operations in Greece and Crete had to be concluded successfully before the invasion of the Soviet Union could be undertaken with prospects for a speedy victory before winter. The elite airborne forces commanded by General Kurt Student were placed on alert on May 1, 1941. They would have only 20 days to prepare for the assault on this distant, unfamiliar island. Operation Mercury, as it was called, was set in motion.

Because the campaign had to be carried out in great haste, there was little time for preparation on any level. A total of 500 Junkers Ju-52/3m transport planes would be required to convey the airborne troops into battle. The planes had been severely overworked during the recent attacks on Yugoslavia and Greece, however, and their airframes and engines were in need of major servicing. On May 1, the entire fleet flew north to dozens of aircraft maintenance facilities scattered throughout Germany, Austria and Bohemia-Moravia. By May 15, 493 overhauled, rewelded and otherwise repaired Ju-52s were back in Greece. The next problem to be dealt with was locating appropriate staging areas for the airborne armada.

The handful of Greek airfields with paved runaways were already occupied by the German VIII Air Corps’ bomber units. The transports would have to make do with dusty fields and dirt roads. When Colonel Rudiger von Heyking surveyed the runways for his 150 Ju-52s, he reported to his superiors: ‘They are nothing but deserts! Heavy-laden aircraft will sink up to their ankles.’

Heyking’s dismay was warranted. His airfield outside Topolia had been plowed up by its previous commander in an attempt ‘to make it more level.’ The result was that takeoffs and landings raised dense clouds of dust that rose to 3,000 feet and made it impossible for formations to follow each other at intervals of less than 17 minutes. It was a problem that plagued the Germans throughout the developing theater. Transport groups at Dadion, Megara, Corinth and Tanagra were forced to use fields made of shifting, unstable sand.

The Germans also suffered from a severe fuel shortage. The three flights by 493 Junkers to deliver the paratroopers to Crete would require an estimated 650,000 gallons of gasoline. As of May 17, no fuel had arrived. On April 26, British infantry had captured the bridge over the Corinth canal, through which the Germans’ fuel-carrying tanker had to pass en route from Italy. The British blew up the bridge, which fell into the canal and effectively blocked it. By May 17, Kriegsmarine divers had managed to clear the debris sufficiently to permit the tanker to pass, and the next day she docked at the Greek port of Piraeus, where the precious fuel was pumped into 45-gallon barrels and loaded onto trucks for transport to the airfields.

Because of the delayed tanker, the invasion had been postponed from May 15 to the 18th, and finally to May 20. By midnight of May 19-20, some transport squadrons were still waiting for their fuel, and when it finally arrived, time was so short that paratroopers had to help unload the drums, roll them to the planes and then assist as the tanks were slowly filled by hand-cranked pumps. To compensate for the hard night’s work, the soldiers were issued amphetamines to keep them awake through the long days ahead.

The airborne assault commenced at dawn, with fleets of Ju-52s roaring over the Cretan coast, disgorging clouds of tired paratroopers while additional soldiers arrived via glider. The initial airdrops were made by a force of 3,000 men under the command of Maj. Gen. Eugen Meindl near Maleme and Canea on Crete’s northwest coast. These were followed on the afternoon of the 20th by 2,600 soldiers at Heraklion and 1,500 at Rethymnon.

Student’s forces suffered such ghastly casualties that massive reinforcements became necessary to stave off outright defeat. Opposition to the invasion was much stiffer than had been anticipated. More than 40,000 troops, including Greek soldiers evacuated from the mainland and British Commonwealth forces under the command of Maj. Gen. Bernard Freyberg, a New Zealander, fought ferociously.

The primitive conditions and murderous anti-aircraft fire over Crete claimed so many of the crucial Ju-52s during the first two days of the attack that the German high command doubted further airdrops were advisable.

Apart from the heavy losses of Луфтвафе transports, there was the problem of delivering sorely needed artillery, ammunition, tanks and other heavy equipment, all of which were too heavy to be carried by aircraft. The solution was to dispatch a convoy of commandeered Greek fishing and merchant vessels carrying 2,331 soldiers of the 100th Mountain Regiment’s 3rd Battalion, fully armed and equipped, on the evening of May 20. The Germans tried to convince their Italian allies to launch a major naval sortie to the west to draw the Royal Navy away from the convoy, but Mussolini’s admiralty expressed little interest in such a risky ploy. Instead, the Germans hoped to deceive their enemy with false radio signals and make for Crete under cover of darkness.

The problem with that plan was that Луфтвафе air superiority was meaningless at night, and if the Royal Navy was able to locate the sea train, nothing could prevent a massacre. Sure enough, the heavily laden and elderly vessels were slowed by contrary winds and were still far short of their destination at dawn, when Луфтвафе reconnaissance warned them of approaching British warships. The motley fleet reversed direction and returned to its starting point, the coastal island of Menlos.

Six hours later the Germans tried again, hoping that the enemy would not expect another attempt so soon. But by starting so late in the day they forfeited any chance of reaching Crete before dark. Elements of the British Mediterranean Fleet had been patrolling off the north coast of Crete in anticipation of such a move. Just before midnight three cruisers and four destroyers of Admiral Sir Andrew Cunningham’s command tore into the virtually unprotected German convoy.

A survivor of the attack later wrote: ‘To us the searchlights appear like fingers of death. Sharply cut against the darkness they grope here and there over the water. For a moment they touch our mast tips in brilliant light, then wander on. Are we too small to be seen?’ Apparently not, for as the terrified German looked up he saw a destroyer churn out of the blackness. ‘The thing is right in front of us,’ he continued. ‘A dark shadow high as a church tower. The searchlights flash out again, drenching our tiny vessel in light as bright as day. `Everybody overboard!’ As we leap into the water the first salvoes crash into us like a tempest, sending showers of wood and debris about our ears.’

For 2 1/2 hours it was a turkey shoot. Then the warships broke off and retired, leaving the shattered remains of the flotilla dead in the water to drift northward toward Greece. Cunningham estimated that 4,000 Germans had been killed. In fact, just over 800 had died, and at dawn Axis forces mounted a massive rescue effort. A second convoy, carrying the 2nd Battalion of the 85th Mountain Regiment, was sighted that same morning but escaped back to the mainland with a British flotilla hard on its rudders.

Developments along the entire eastern seacoast would soon turn the tide in the bloody battle for Crete. For several days Луфтвафе combat squadrons had been massing at newly captured airfields on islands in the Aegean Sea, at the Peloponnesian cities of Argos, Mycenae and Molae, and to the north in central Greece. The British lost the destroyer Junуно to German aircraft on May 21, and on May 22 reconnaissance patrols pinpointed the locations of British naval units throughout the battle zone.

Cunningham was aware of his vulnerability to air attack and had accordingly refrained from drawing too near the combat areas. Меѓутоа, на Луфтвафе bomber units had been so preoccupied with supporting their beleaguered paratroops that they had so far virtually ignored the British fleet. Perhaps this lack of attention deceived the admiral into overconfidence.

On the night of May 21-22, Cunningham sent 14 of his cruisers and destroyers to positions off the island’s north coast to continue the blockade. It was these vessels that the German reconnaissance flights noticed. Soon after first light, hundreds of German bombers and fighters roared into the sky.

The first to lift off were the Junkers Ju-87B dive bombers of Штукагешвардер 2, commanded by Lt. Col. Oskar Dinort. Twenty-five miles north of Crete they found targets — two cruisers and two destroyers. Screaming down from 12,000 feet, the Stukas ignored blistering anti-aircraft fire and unloaded on their marks. Under full steam and rudder, the ships zigzagged desperately as heavy bombs exploded so close that their decks were doused with seawater from the blasts.

The light cruisers Глостер и Фиџи were slightly damaged, while destroyers Greyhound и Грифин emerged unscathed. After 90 minutes of virtually fruitless attack, the Stukas returned to their airfields for rearming and refueling while the quartet of British vessels fled to rendezvous with the main fleet 30 miles off Crete’s west coast.

To the east the British were still pursuing the second troop flotilla when they were assaulted by twin-engine Junkers Ju-88 dive bombers. The Allies were already learning to fear these versatile planes, which combined speed, diving ability, bombload and accuracy to a devastating extent. In this attack, however, the initial wall of flak thrown up by the targets apparently so unnerved the German assailants that only two ships, the cruisers Најад и Carlisle, were moderately damaged before the flotilla scattered and made good its escape to the west.

Cunningham was dismayed by this maneuver. He was convinced his vessels stood a better chance if they closed with the troopships and destroyed them at close quarters while the pilots, who he thought would be fearful of killing their own men, buzzed helplessly overhead. Also, he considered destruction of this reinforcement-carrying convoy worth any price. But by the time his order of ‘Stick to it!’ arrived from Alexandria, his task force had already retired.

By that time 19 British warships had gathered, led by the battleships Храбар и ВорспитеНа They could throw up a withering screen of fire, but much of their ammunition had been expended in the previous day’s action. Furthermore, the commander of the VIII Air Corps, General Wolfram von Richthofen, had at his disposal a massive array of aerial firepower. May 22, 1941, would demonstrate how vulnerable even a powerful naval task force can be when an opponent has complete control of the sky.

At 12:30 p.m., flights of Messerschmitt Me-109s and Dornier Do-17s joined the Stukas chasing the westward-steaming British ships as they linked up with the rest of the fleet. Ворспите immediately suffered a direct hit. Seeing her distress, the Me-109s pounced on her, spraying her with machine-gun fire that killed many sailors and knocked out her 4- and 6-inch starboard batteries.

At this point the planes of the refueled and rearmed Штукагешвардер 2 arrived. Seeing the vast aerial armada descending upon them, the British turned and fled southwest in a desperate bid to get out of range. In essence they were abandoning their comrades on Crete and conceding defeat. The Germans, however, had no intention of allowing them to escape unmolested.

A couple of hours earlier, Greyhound had been dispatched alone to destroy a caique full of soldiers that had been spotted off Antikythera. The solitary destroyer was caught and quickly sunk by two Stuka bombs. Two other destroyers, Kandahar и Кингстон, were ordered by Rear Adm. Edward King to return and pick up survivors while Глостер и Фиџи were to provide anti-aircraft cover. The admiral was unaware that the cruisers were almost out of ammunition, and by the time he was informed of that and radioed for them to return, it was too late.

Глостер was mortally hit almost instantly. Ablaze along her entire length, she meandered aimlessly until 4 p.m., when she was sunk by an internal explosion. This time King gritted his teeth and left the surviving crew to what he assumed was certain death in the sea. Over the next 24 hours, however, German floatplanes picked up more than 500 British seamen.

Во меѓу време, Фиџи and her destroyers set course for Alexandria. At 5:45 p.m. she was spotted by a lone Me-109 that was carrying a 550-pound bomb. Although at his extreme range limit, the pilot never wavered in his attack, planting his bomb alongside the ship and buckling her plates. The resultant flooding seriously reduced Фиџи‘s speed and caused a severe list. Furthermore, the German pilot radioed his victim’s whereabouts, and when a bomber appeared 30 minutes later, there was little the cruiser could do to defend herself. The plane dropped three 110-pound bombs on the forward boiler room, and at nightfall Фиџи turned turtle and sank.

Also at dusk five modern destroyers arrived from Malta and took up position off Crete’s north coast. Two of them, Кели и Кашмир, shelled German positions at Maleme and torched a couple of troopships, but at dawn they were attacked by a swarm of 24 Stukas and quickly sent to the bottom. Разурнувач Киплинг rescued 279 survivors, including Кели‘s captain, Lord Louis Mountbatten. At 7 a.m. on May 23, what was left of the British Mediterranean Fleet limped back to Alexandria.

The previous night a delighted Richthofen had written in his diary: ‘The British take hit after hit ships burn and sink. Others turn aside to help and are caught by bombs, too. Some limp along with a list, others with a trail of oil, to get out of this hell. Flight units that have flown the whole day, bombed, reloaded with time for naught else, at evening begin to let out triumphant shouts of joy. Results cannot yet be assessed, but I have the solid feeling of a grand and decisive success: Six cruisers and three destroyers are definitely sunk, others so damaged they will sink in the night. We have finally demonstrated that, if weather permits flying, a fleet cannot operate within range of the Луфтвафе.’ Richthofen hurriedly radioed Berlin to send immediate seaborne reinforcements to Crete. However, the high command was still shaken by the mauling of the first troop convoy and could not believe that the Royal Navy had been swept from the arena.

Although the toll on the British was less than Richthofen thought (only two destroyers had actually been sunk at the time of his diary entry), it was still considerable. Three other warships were damaged to the point of uselessness, and more than 1,000 men had been lost. Still, the exultant Луфтвафе general could not prevail on his distant, overly cautious superiors to launch another fleet of troop-carrying boats. Help would continue to arrive with maddening slowness via the depleted squadrons of cargo planes.

If the upper echelons of the Wehrmacht were unconvinced of their own success, the British certainly were not. By retiring to Alexandria, Cunningham was disobeying direct orders from London to retain control of the sea lanes north of Crete at all costs. The rueful admiral could see that control of the sea had passed from surface forces to air power and that his superiors’ notion of war at sea was outmoded. He radioed the chiefs of staff that his losses were too great to justify trying to prevent further attacks on Crete, adding that his men and the vessels they sailed were nearing exhaustion.

‘The operations of the last four days have been nothing short of a test of strength between the Mediterranean Fleet and the German Air Force,’ Cunningham reported on May 23. ‘I am afraid that, in the coastal area, we have to admit defeat and accept the fact that losses are too great to justify us in trying to prevent seaborne attacks on Crete. This is a melancholy conclusion, but it must be faced.’

There would be no landings of seaborne Germans, however, and the battered Ju-52s resolutely continued to land with their human cargo. The 100th Mountain Regiment, some of the men still wet from the previous day’s abortive cruise, was gradually brought up to strength with airlifted new arrivals. The tough, well-equipped veterans began to prevail in this confused campaign so marred by crucial blunders on both sides. The Allies, bereft of air support due to a lack of aircraft carriers or suitable airfields in range of the combat zone, were gradually pushed to the coastal areas of the island’s eastern end, where they awaited evacuation by what remained of the demoralized British fleet.

As late as May 27, Churchill telegraphed General Sir Archibald Wavell, commander in chief of Middle East forces, ‘Victory in Crete essential at this turning-point in the war.’ The same day Wavell despondently replied, ‘Fear we must recognise that Crete is no longer tenable….’

The British evacuation would have been a suicidal venture if Hitler had not already begun withdrawing his air units in preparation for the invasion of the Soviet Union. At Heraklion, however, destroyer Царски‘s rudder became hopelessly jammed, compelling the British to transfer her crew and troops to destroyer Hotspur, and then scuttle her. A handful of remaining Stukas came across the rescue force on May 29, damaging cruisers Ајакс и Орион and several destroyers, sinking the destroyer Наваму, and killing another 800 men.

Иако на Луфтвафе‘s neutralization of the Royal Navy’s Mediterranean Fleet made it possible for Germany to conquer Crete, it would be a hollow victory, so costly that Hitler swore off any further large-scale paratroop operations. He did not bother turning his expensive acquisition into a Nazi bastion to dominate the eastern Mediterranean and possibly secure victory in North Africa. Crete proved little more than a cemetery for thousands of wasted German lives — a sacrifice General Julius Ringel, commander of the 5th Mountain Division, said ‘would not have been too great had it meant a beginning, not an end.’

The Royal Navy lost a total of nine ships and 2,000 sailors during the campaign for Crete. On land, 1,700 Allied soldiers were killed and 12,000 captured. A total of 4,000 German soldiers were killed, and 220 of the nearly 500 transport aircraft involved were lost. After the invasion of Crete, Hitler told Student that the day of the paratrooper was over. The German armed forces would never again launch a large-scale airborne assault. The Allies, however, proved Hitler incorrect when they used airborne troops effectively against him during the D-Day operations three years later.

This article was written by Kelly Bell and originally appeared in the May 1999 issue of Втора светска војна.

За повеќе одлични статии, не заборавајте да ја земете вашата копија од Втора светска војна.


Why Germany Was Forced Into Invading Greece, Crete, North Africa & Yugoslavia: It Was Not For Territorial Expansion

Operation Merkur (Mercury) – The airborne invasion of Crete May, 1941. Many German paratroopers died before they could reach the ground others, their equipment tangled in trees, were mown down as they struggled to release themselves. In one German battalion alone, about two-thirds of the men along with its officers were dead before the day was over. Извор.
Why Germany Invaded Greece, Crete, North Africa and Yugoslavia

Keeping the lid on simmering tensions in the Balkans was a high priority for Germany during the war. Hitler told Italian Foreign Minister Ciano on July 20, 1940, that he attached “the greatest importance to the maintenance of peace in the Danube and Balkan regions.” The Germans were eager to prevent disturbance in the region, both to prevent further Soviet encroachment and to retain German access to oil from Romania. Impulsive Italian action against Yugoslavia could lead to Soviet intervention, and Italian action against Greece could let in the British through the back door.[1]

In August 1940, German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop twice repeated to Italian Ambassador Dino Alfieri that Hitler wanted to keep peace in the Balkans. Despite these and other German warnings, Mussolini decided to attack Greece from occupied Albania on October 28, 1940. The Greek army was deemed to be weak, and Mussolini had expected a swift victory. Instead, the Greek forces fought valiantly, helped by good organization, knowledge of difficult terrain, and the superior motivation of troops protecting their homeland. The Italian campaign rapidly proved to be a fiasco, and what was supposed to have been an easy victory turned into a humiliation for Mussolini’s regime.[2]

Mussolini reviews 5th Alpine Mobile Black Brigade “E. Quagliata“, Brescia, 1945. Source.

Within little over a week the Italians were forced to halt their offensive in Greece, and a week later the Italians were being pushed back over the Albanian border by a Greek counterattack. The Italian front finally stabilized about 30 miles within Albania. To make matters worse, the Italian fleet anchored at Taranto in southern Italy was severely damaged by a British torpedo attack in November 1940. Half of the Italian warships were put out of action, and Italian dreams of empire sank along with the ships. The balance of naval power in the Mediterranean was decisively altered with this highly successful attack.[3]

The military situation in Greece could only be remedied with German help. This was a situation that both Mussolini and Hitler had hoped to avoid. Hitler had wanted the Balkans to remain quiet, but he could not ignore the threat now posed by intensified British military involvement in Greece. Hitler eventually decided in March 1941 that a major military operation would be necessary to evict the British from the whole of the Greek mainland. The German invasion of Greece to bail out Mussolini’s ill-fated invasion resulted in Greece’s surrender on April 23, 1941.[4]

Hitler in his last testament in 1945 states his displeasure with Italy’s attack on Greece:

But for the difficulties created for us by the Italians and their idiotic campaign in Greece, I should have attacked Russia a few weeks earlier.”[5]

Hitler had unquestionably wanted Greece and the other Balkan countries to stay neutral during the war.

The remaining Greek, British and other Allied forces as well as the Greek government and King retreated to Crete. German airborne forces landed in Crete on May 20, 1941, and quickly seized control of the main airfields. A chaotic evacuation of British forces began on May 28, 1941, but more than 11,000 British troops were captured and nearly 3,000 British soldiers and sailors killed. The whole operation was a disaster for Great Britain. Churchill and his advisors conceded it had been a mistake to send troops to Greece in the first place.[6]

Weary German paratroops of ll Sturm Regiment, Crete – Skartsilakis Dimitris Collection. Извор.

Italian military incompetence was also the reason Hitler had to send troops to North Africa. Italy’s attempt to invade British-held Egypt from the Italian colony of Libya in December 1940 had been repulsed by a well-trained Anglo-Indian force of 35,000 men. Britain took 130,000 Italian prisoners and captured 380 tanks in this conflict. In April 1941, a force of 92,000 Italian and 250,000 Abyssinian soldiers was defeated at the Ethiopian capital of Addis Ababa by 40,000 British-led African troops. The Allies took control of Addis Ababa and the whole northeast part of Africa after this conflict.

Gen. Erwin Rommel arrived in Africa on February 12, 1941, with the assignment to rescue the situation in North Africa. Appointed to head the newly formed African Corps, Rommel was told to prevent any further Italian collapse in Libya. Building on his previous experience of combined air and armored warfare, Rommel’s troops took the key Libyan seaport of Tobruk in June 1942 and forced the British back deep into Egypt. Rommel was within striking distance of the Suez Canal, threatening a major British supply route with the potential to gain access to the vast oilfields of the Middle East.[7]

Gen. Rommel, June 1942.

Difficulties in supplying his troops by either land or sea eventually weakened Rommel’s position in North Africa. The British stood their ground at El Alamein, and the Allies recaptured Tobruk in November 1942. Rommel returned to Germany on sick leave in March 1943. Defeat in North Africa was complete when 250,000 Axis troops, half of them German, surrendered to the Allies in May 1943.[8] The German invasion of North Africa had been designed to shore up Italian forces and later to possibly disrupt British oil supplies and gain access to Middle East oil. Germany’s participation in North Africa was not about German territorial expansion.

The German invasion of Yugoslavia was in response to an unexpected military takeover of that country. On the night of March 26-27, 1941, a group of Serb officers executed a coup and established military control of the Yugoslav government. Hitler stated in regard to the Yugoslavia coup:

Although Britain played a major role in that coup, Soviet Russia played the main role. What I had refused to Mr. Molotov during his visit to Berlin, Stalin believed he could obtain indirectly against our will by revolutionary activity. Without regard for the treaties they had signed, the Bolshevik rulers expanded their ambitions. The [Soviet] treaty of friendship with the new revolutionary regime [in Belgrade] showed very quickly just how threatening the danger had become.”[9]

The coup in Yugoslavia divided an already politically unstable country and provoked the Germans to denounce the illegitimate new government. Germany attacked Yugoslavia on April 6, 1941, and quickly defeated the Yugoslav military in 12 days. The defeat of Yugoslavia was made easier because Yugoslavia was not a nationally unified country, and large portions of its population did not support the new government. The Yugoslav army’s feeble resistance resulted in only 151 German fatalities during the brief campaign.[10]

Прочитајте Germany’s War

[1] Kershaw, Ian, Fateful Choices: Ten Decisions That Changed the World, 1940-1941, New York: The Penguin Press, 2007, pp. 165-166.

[5] Fraser, L. Craig, The Testament of Adolf Hitler: The Hitler-Bormann Documents, стр. 39.

[6] Evans, Richard J., The Third Reich at War, 1939-1945, London: Penguin Books, 2008, p. 155.

[9] Weber, Mark, “The Reichstag Speech of 11 December 1941: Hitler’s Declaration of War Against the United States,” Весник на историски преглед, Том 8, No. 4, Winter 1988-1989, pp. 394-395.

[10] Keegan, John, Втората светска војна, New York: Viking Penguin, 1990, pp. 151, 155-156.


The Two Faces of Memory: How Germans and Cretans Honor their Dead on Crete

A series of mixed emotions overcame me during a drive home from Elafonisi Beach in Western Crete. We took a detour to take the coastal road and visit some important sites from World War II history on this extraordinary island.

For students of World War II history, the names Maleme and Kontomari are places out of history books.

Numerous epic events took place along the coastline of Western Crete in late May and early June of 1941. The town of Maleme, with its strategic airstrip, saw fierce fighting as thousands of Nazi Germans parachuted out of airplanes as hundreds of gliders descended on the island.

A few kilometers up the hillside is the village of Kontomari where on June 2, 1941, one of the most atrocious acts of all of World War II took place as the invading Nazis rounded up the entire village and led them into nearby olive groves where they separated the men from everyone else.

A half dozen soldiers lined up the men of the village and began shooting them in firing squad formation while the women and children sat as spectators to this disgusting German spectacle.

Fast forward seventy plus years and visit today, the areas of Maleme and Kontomari.

At Maleme, on a hill overlooking the blueness of the sea and the actual airstrip where they invaded is the German Cemetery– the final resting place for almost 5,000 Nazi soldiers who were killed while trying to take Crete. The site is spectacle to the eye and soul. The beauty of the location– fertile and hospitable and the historic irony of the fact that these men are resting so peacefully below the land they brutally and violently conquered.

The sight and thought is provoking– five thousand men, some still teenagers– are buried on a hillside overlooking the foreign land they were sent to conquer, on land that was given to their predecessors by the very people they occupied and tortured.

The land was given to a private organization based in Kassel, Germany by the Greek government in the 1970s to build and manage the cemetery.

Today, the German cemetery greets thousands of visitors annually— including family members in search of their ancestors to pay respects. The site is complete with a welcome center, a guest book that is signed by people entering the cemetery and a well-thought exhibition that tells the story of the Battle of Crete and the German invasion of the island.

The deceased are in tidy graves with headstones, each marking the name, birth and death date of the soldier, lined perfectly— in perfect German order one might say— along the hillside.

A few kilometers down the road towards Hania there’s a sign for Kontomari, up a windy road into the hills.

We entered the village looking for a sign or something to point us in the direction of a memorial or even a plaque. The village’s main road is named after those who were massacred— a fitting tribute indeed but without any English (or even German) translation underneath as many Greek road signs offer these days— especially in tourist areas.

After driving up and down the road and seeing nothing, I stopped to ask some locals if there was a memorial. “Go up a bit, you’ll see it,” an elderly man said to me.

I drove up a bit— and found nothing, turned around and went back down the hill when I realized I was almost upon the next village.

I asked another lady who was walking up the hill with her dog. “Keep going down, past a big house and down the drive way you’ll see it on the left. I continued— but didn’t see anything. I ended up driving up and down the same road a half dozen times until parking and beginning to explore by foot. Villagers peered out their windows. I overheard one say from inside her window “enas Germanos einai…” (It’s a German).

I finally stumbled upon a wreck of a monument in between houses and trees, saddled by a crooked road that seemed to have been built around the monument or vice versa.

I was shocked— and saddened.

I have spent months researching and working on a short film that I want to produce, highlighting the story of the Kontomari massacre and how a Nazi photographer documented the events and secretly sent the images to the resistance to let the world know of the atrocities happening on Crete by the Nazis.

The photographer was eventually caught and sent to jail in Berlin. He survived to share his testimony at Nuremberg.

Dozens of Cretan men from Kontomari were brutally killed on June 2nd 1941 and in their memory, there is a ramshackle memorial with dead tree leaves and branches strewn about, an illegible monument that is covered in filth and a badly-faded photographic display bearing no explanation of anything.

Not only is the Kontomari monument hard to find in the village— if a would-be traveler were to stumble upon it, he/she would be hard pressed to know what it was or in whose memory it was created.

The activist in me immediately thought— start a fundraising campaign, mobilize the Cretans in America, call the local town council and complain… But given that we are the nation of excuses and bureaucracy, I walked away quietly knowing that I had paid my tribute— and I will continue to do so via the short film that I will produce on the topic and hopefully, some day I’ll be able to do something.

Unless, of course someone with both deeper pockets and more political influence might be inspired to do something before me and give these men the memorial that their sacrifice truly deserves.


THE GERMAN INVASION OF CRETE, MAY 1941

German paratroopers dropping from Junkers Ju 52s over Crete, 20 May 1941. One of the aircraft burns after being hit by ground fire. The Germans lost 150 transport aircraft during the operation.

By the end of the day, the Germans had gained none of their objectives. It appeared the operation had been a costly failure. But Allied communications had broken down and Freyberg and his commanders – still expecting an assault from the sea – made a crucial mistake. Instead of committing their reserves to an immediate counterattack against Maleme, they sanctioned a withdrawal, effectively giving up control of the airfield. This was the tipping point. On the second day the Germans threw everything at Maleme, with troop carriers landing and disembarking in the face of British artillery fire.

The battle continued for several more days, but as further German units arrived the British position became hopeless. On 27 May Freyberg ordered an evacuation. The Royal Navy, which had already lost ships to air attacks while engaging German troop convoys from Greece, now suffered further losses as it evacuated troops. Between 28 May and 1 June, 18,000 Australian, New Zealand and British troops were evacuated.


Погледнете го видеото: Как построить дом в ГРЕЦИИ. Через 8 месяцев отметили новоселье на КРИТЕ


Коментари:

  1. Garwin

    Без варијанти....

  2. Irvin

    Нема да оди бесплатно.

  3. Rico

    You are mistaken. Можам да го докажам тоа. Пишете ми во премиерот, ќе комуницираме.

  4. Tausho

    Ви благодариме за статијата

  5. Alvord

    This is the precious phrase



Напишете порака